Parcenter.ru

Все про домашних животных
0 просмотров
Рейтинг статьи
1 звезда2 звезды3 звезды4 звезды5 звезд
Загрузка...

Кто появился раньше насекомые или черепахи

История происхождения черепах

Черепахи – одни из самых древних рептилий, которые в настоящее время обитают на Земле. Эти удивительные животные произошли от дискозавриксов – амфибий, обитавших в южной части Евразии 300–500 млн лет назад. Приблизительно к середине пермского периода дискозавриксы приобрели некоторые черты, свойственные рептилиям.

Черепахи появились на нашей планете около 200 млн лет назад, а около 135 млн лет назад, то есть в меловом периоде, на Земле, как считают ученые, существовало около 26 семейств черепах (в настоящее время их насчитывается только 12). Интересно, что за прошедшее с тех пор время черепахи практически не изменились.

Ближайшие родственники современных черепах – проганочелисы – обитали в Европе и Азии в период позднего триаса (200 млн лет назад). Стоит отметить, что эти животные, подобно черепахам, имели панцирь и клюв черепахового типа. Однако в отличие от современных черепах проганочелисы не обладали способностью втягивать в панцирь голову и конечности. Впрочем, это им было не нужно, поскольку голова и ноги этих рептилий были защищены твердой чешуей.

В настоящее время существует 5 подотрядов черепах, 3 из которых являются основными: бокошейные, скрыто-шейные и бесщитковые черепахи. Два других подотряда ведут свое происхождение от скрытошейных черепах.

Некоторые исследователи относят кожистую морскую черепаху к особому подотряду бесщитковых, отличающихся от всех остальных черепах не только внешним видом, но и внутренним строением. Их панцирь, в отличие от панциря других черепах, состоит из слоя небольших соединенных между собой многоугольных костных пластинок и не сращен с позвоночником и ребрами.

Кроме того, панцирь кожистой морской черепахи покрыт сверху кожей со множеством мелких роговых щитков. Причем с возрастом кожа становится гладкой и ровной. Многие ученые уверены, что предками морских кожистых черепах были архелоны (archelon ischyros) – животные, которые более 65 млн лет назад обитали в морях Южной Дакоты. Окаменевшие останки этого исполина (весом около 3 т, длиной до 4 м) были найдены в равнинных местностях центральных штатов США, где когда-то простирались воды Ниобарского моря. Стоит отметить, что эволюция черепах, относящихся к разным подотрядам, шла независимо друг от друга, поэтому в их строении и внешнем виде имеются весьма существенные различия.

Например, бокошейные и скрытошейные черепахи появились в период среднего триаса, а названия этих рептилий указывают на способы, с помощью которых они втягивают голову под панцирь. Бокошейные складывают шею горизонтально, изгибая ее буквой S и прижимая к основанию конечности, а скрыто-шейные – вертикально.

Бокошейные черепахи практически не изменились за миллионы лет, о чем как нельзя лучше свидетельствуют найденные во время раскопок останки обитателей мелового периода.

В настоящее время бокошейные черепахи встречаются только в Южном полушарии нашей планеты: в Африке, Австралии, Новой Гвинее, на Мадагаскаре и в Южной Америке.

Скрытошейные черепахи, или криптодиры, являются самой распространенной группой черепах. Считается, что в период среднего триаса эти животные обитали только в болотистой местности, но со временем приспособились жить как на суше, включая пустынные и лесостепные области, так и в воде. Кроме того, их выживанию способствовало то, что они питались разнообразным кормом – растительным и животным.

Около 150–200 млн лет назад, в юрском периоде, из группы скрытошейных черепах выделился подотряд мягкотелых. Эти животные приспособились к жизни в воде, и постепенно их панцирь стал менее массивным, благодаря чему животные обрели способность плавать с достаточно большой скоростью. В настоящее время мягкотелые черепахи считаются наиболее быстрыми из всех видов. Они способны передвигаться с высокой скоростью не только в водной среде, но и на суше.

Предки каймановых черепах обитали в эоцене, то есть приблизительно 38–55 млн лет назад. Исследовав ископаемые останки этих животных, ученые пришли к выводу, что панцирь древних каймановых черепах был довольно мягким, в связи с чем рептилии не могли защититься в случае нападения хищников и, чтобы не стать их добычей, предпочитали нападать первыми, проявляя несвойственную черепахам агрессивность. Кстати, современные каймановые черепахи ведут себя подобным же образом. Именно поэтому в домашних террариумах их не держат.

Одной из самых необычных в эволюционной цепочке черепах считается так называемая рогатая черепаха, по поводу которой в научных кругах уже долгое время не прекращаются споры. Дело в том, что некоторые ученые причисляют рогатых черепах к. динозаврам, тогда как большинство специалистов науки относят этих вымерших животных к рептилиям.

Вид у рогатых черепах был поистине ужасающим. В длину животные достигали 5 м. У этих рептилий был огромный, одной длины с панцирем, хвост с двумя рядами костяных шипов, явно использовавшихся для защиты от врагов. Череп черепахи имел треугольную форму, на нем располагались длинные, немного притупленные, направленные вбок и назад рога, которые животное тоже использовало для защиты. Спереди и сзади у панциря имеются отверстия, в которые животное в случае опасности может убирать конечности и голову. У некоторых видов черепах подвижные части панциря при необходимости могут полностью закрывать одно или оба отверстия.

Древние жители планеты-черепахи

Они появились задолго до человека, 200 миллионов лет назад, когда по Земле бродили огромные динозавры. Это древние жители планеты-черепахи, которые за сотни тысяч лет ничуть не изменились. Правда численность их резко сократилась.

Черепахи

Этих животных можно встретить везде, кроме холодной Антарктиды и Северного полюса. На данный момент известно более трехсот видов черепах, а живут они и на суше, в воде и даже в пустыне. Есть, так называемые, полуводные черепахи, которые обитают как на суше, так и в воде.

Морские черепахи все время проводят в воде и выходят на берег только для того, чтобы отложить яйца. Пустынные — в дневную жару забираются в тень или зарываются в песок и сидят там до наступления сумерек и долгожданной прохлады.

Размеры животных зависят от климата и условий жизни. Самые огромные черепахи, вес которых достигает до 200 килограммов, живут на Галапагосских островах и в Индийском океане.

Самая маленькая черепашка

Черепахи — это единственные представители рептилий, имеющие прочный панцирь, который защищает их от врагов в дикой природе. Во время опасности животное прячется в свой «защитный костюм» и становится недосягаемым для хищников. Но это бывает к сожалению не всегда. К примеру, ястреб, схавтив черепаху, поднимает ее высоко в воздух и бросает на камни, пока панцирь не расколется. Крокодилы и гиены могут раскусить панцирь своими мощными зубами. Тут черепаху ничто не спасет — она становится добычей хищника.

Сами же древние жители планеты питаются моллюсками, дождевыми червями и кактусами. Водные черепахи едят водоросли, мелкую рыбешку и лягушек.

Большая черепаха с другом

Когда много пищи, а это бывает в теплое время года, черепахи ведут активную жизнь, но зимой она замирает. Животные прячутся в норы под землей или зарываются в ил на дне водоемов.

Читать еще:  Болезни водных черепах

Черепахи имеют острое зрение и хорошо реагируют на яркие цвета. Так же у них отличное обоняние, с помощью которого, они легко находят пищу, общаются с сородичами и ориентируются на местности. У всех черепах отличный слух, особенно у тех, кто живет в воде.

В легендах говорится, будто по вечерам черепахи выходят из воды и поют. Правда это или нет — точно неизвестно, но установлено, что они реагируют на интонацию человеческого голоса. Вы можете это легко проверить, если имеете в доме такого четвероногого питомца. Если с черепашкой разговаривать ласковым и спокойным голосом, то она вытянет шею и будет вас слушать. А если вы ее станете ругать резким и пронзительным голосом, она спрячется в панцирь, тем самым выражая свое неудовольствие.

Морская черепаха

Все наверное знают, что черепахи очень медлительны. Даже есть такие сравнения, которые можно услышать из уст человека: «Ну что ты возишься, как черепаха» или «Идем быстрее, а то ползешь, как черепаха». Оказывается не все они такие.

Морские черепахи способны плыть со скоростью 30 км. в час! А каймановая черепаха может бросится на противника с молниеносной быстротой. Медлительная жизнь при которой тратится мало энергии, помогает этим животным сохраняться и жить долго. А живут они 150 и 200 лет!

Житель пустыни

Еще в древние времена черепахи обратили на себя внимание людей. В их честь названы города, озера, острова. А любимым блюдом индейцев и туземцев всегда был черепаший суп. На протяжении многих веков из кожи черепах делали различные изделия, а потому и уничтожали этих животных.

В нынешнее время древние жители планеты-черепахи находятся на грани вымирания, а значит их необходимо охранять.

А теперь улыбнемся!

Эмбрион черепахи раскрыл секрет происхождения её панциря

Учёные долгие годы ломают головы над происхождением панциря черепах. С чего началось разрастание костной защиты туловища? Почему из всех четвероногих созданий Земли только у черепах лопатки «спрятаны» внутрь рёбер? Исследование, проведённое японскими специалистами из Центра биологии развития в Кобе (RIKEN Center for Developmental Biology), дало наконец ответы на многие вопросы.

Короткие и широкие рёбра черепахи прикрепляются к позвоночнику и карапаксу, верхней части панциря, образованной из костных пластин остеодерм (osteoderm). Не ясно, что у предков черепах сформировалось раньше – рёбра или всё же остеодермы.

В прошлом году в Китае были обнаружены окаменелые останки древних предков черепах (220 миллионов лет), у которых был полностью развит пластрон, нижняя пластина панциря, но при этом почти отсутствовал карапакс, рёбра были короткими и широкими, как и у современных черепах, а остеодерм почти не было.

Исследователи тогда решили, что это прямое свидетельство: панцирь начался с рёбер, а не с кожи (остеодерм), как считают другие учёные.

Японские биологи под руководством Хироси Нагасимы (Hiroshi Nagashima) решили определить очерёдность появления по развитию эмбриона черепахи. С этой целью они купили несколько оплодотворённых яиц китайской мягкотелой черепахи (Pelodiscus sinensis) у местных фермеров.

По мере роста маленького черепашонка стенка тела эмбриона начинала постепенно складываться (сворачиваться) внутрь, к центру тела животного. В результате образовывался край будущего карапакса, лопатка при этом оказывались внутри рёберной клетки.

Развитие эмбриона Pelodiscus sinensis японцы сравнили с таковым у мышей и куриц, при этом обращая внимание на развитие костей и мышц.

«Черепаха – это такой необычный природный пример оригами, — говорит Куратани. — Мускулы животного следуют за его рёбрами, иногда они крепятся так же, как у мышей и птиц, иной раз образуя совершенно новые соединения».

«Мы смогли объяснить, как кости лопатки оказываются внутри панциря черепахи. Происходит довольно простой процесс, который тем не менее отсутствует у других животных», — говорит Сигэру Куратани (Shigeru Kuratani), директор лаборатории, в которой работает Нагасима.

Результатом этого свёртывания становится упор рёбер в верхнюю часть панциря. Сворачивание происходит на раннем этапе развития эмбриона. Значит, процесс этот появился очень давно, и получается, что «родоначальниками» панциря могли стать именно рёбра.

Жаль, что нынешнее исследование не проясняет происхождение пластрона. «Нижняя часть панциря пока остаётся для нас загадочной структурой», — признаётся Куратани.

Статья авторов опубликована в журнале Science.

Читайте также о подготовке птиц к полёту, ушей к слуху и плавников рыб к выходу на сушу.

Интересные факты о черепахах

Черепахи – одни из наиболее древних существ, которые живут на нашей планете. Некогда люди считали, что именно на одной из них держится земля. То есть она лежит на трех слонах, а те в свою очередь стоят на гигантской черепахе.

Сейчас человечество уже знает, что Земля имеет форму шара и прекрасно обходится без подставки в виде живых существ. Однако этим информированность большинства людей относительно загадочных существ обычно заканчивается.

В этой статье мы раскроем интересные факты о черепахах, а также расскажем об их особенностях.

История

Черепахи населяли Землю еще более 200 миллионов лет назад. Интересно, что внешне современные черепахи напоминают своих предков.

Древние черепахи были гораздо большего размера, чем сейчас. Гигантские разновидности черепах жили на планете еще 70 миллионов лет назад. Черепаха-архелон весила более 2-х тонн. Однако эта разновидность давно вымерла.

Также у предков современных черепах были зубы. Они не умели прятать голову в панцирь, поэтому часто становились жертвами хищников.

Интересный факт о черепахах в том, что у ученых нет единого мнения, от кого произошли черепахи. Не исключено, что это полностью самостоятельный вид, который имеет индивидуальную ветвь развития.

Особенности черепах

На сегодняшний день самой крупной черепахой является – кожистая. Ее масса может достигать 900 килограмм. А длина – 250 сантиметров. Существо умеет нырять на глубину свыше 1 километра. Панцирь без труда выдерживает давление воды.

Кожистые черепахи едят ядовитых медуз. В результате мясо существ становится непригодным в пищу. Оно накапливает яд и может, если не убить, то нанести здоровью хищника вред.

Черепахи – настоящие долгожители. Некоторые из разновидностей живут более 100 лет. Разумеется, если раньше не станут жертвами хищников. Принято считать, что благодаря панцирю животные – неуязвимы. Интересный факт о черепахах в ом, что на самом деле это не так.

Черепахи в первую очередь становятся жертвой людей, которые использует существ при создании аксессуаров, сувениров, а также для приготовления различных блюд.

В дикой природе на черепах часто охотятся другие животные. К примеру, ягуары. Они ловко добывают черепах из панциря. Для этого ягуары используют длинные когти и гибкие лапы.

Также на нашей планете живут мягкотелые черепахи. Этот вид черепах не имеет панциря, поэтому часто становятся жертвами не только ягуаров, но и других животных.

При возникновении опасности животные шипят. Интересно, что звук схож с шипением змей. Такое поведение свойственно средиземноморскому виду.

Черепахи – одни из самых медлительных существ. Правда, это относится только к перемещению по суше. В воде они прекрасно плавают. Гораздо быстрее многих других обитателей глубин.

Читать еще:  Фото мертвой черепахи

У черепах прекрасная память. Они могут запомнить лицо человека и даже узнать его в толпе. Также они хорошо слышат. Барабанная перепонка у существ размещается прямо в голове.

На сегодняшний день черепахи населяют практически все материки. Исключение – Антарктида. Также их можно встретить на многочисленных островах. Однако существует вид, способный выживать и при низких температурах воздуха. Это Бландинга. Правда, существо не рискует выбирать экстремальные условия.

Интересно, что половая принадлежность новорожденных черепах зависит от температуры окружающей среды в период вызревания эмбрионов. В этом существа схожи с аллигаторами.

Количество отложенных яиц зависит от размеров самки. Чем она крупнее, тем больше детенышей может произвести на свет. После откладывания яиц мать забывают о них. Только одна разновидность черепах заботится о своих детенышах и охраняет яйца.

Интересный факт о черепахах в том, что некоторые виды черепах могут не есть на протяжении 5 лет. Это не наносит вреда их здоровью. В такой ситуации замедляется метаболизм существа. Таким образом организм сохраняет жизнь. При отсутствии еды они впадают в своего рода спячку. Это может происходить не только зимой, но и в теплое время года.

Для ориентации в пространстве морские черепахи используют магнитное поле Земли. Это помогает им возвращаться к месту рождения.

Строение панциря животных зависит от их среды обитания. Сухопутные виды имеют оболочку в форме купола. У тех существ, которые обитают в воде, панцирь более плоский и обтекаемый. У морских черепах он каплевидный.

При этом панцирь может выдерживать массу, которая в несколько сотен раз превышает вес самого существа.

Рекорды

Несмотря на то, что черепахи обычно живут не более 100-130 лет, существуют исключения. Так Книгой Гиннеса зафиксирован рекорд, когда существо дожило до 188 лет. Это черепаха Туи Молина.

Самая миниатюрная разновидность – капская черепаха. Она весит всего чуть более 200 грамм. Размер существа не превышает 110 миллиметров.

Самая медлительная черепаха – Честер. Она имела узнаваемую полосу на панцире. Животное было найдено спустя 35 лет с момента побега всего в 686 метров от дома.

Самая одинокая черепаха – Джордж. Он всю жизнь прожил в одиночестве в Эквадоре и так и не встретил самку.

Самое большое количество отложенных за один раз черепахой яиц составляет 200 штук.

Звездчатая черепаха, которая живет в Индии и на Шри-Ланке, признана самой красивой на Земле. Черный панцирь существа украшают ярко-желтые полоски.

Еще немного интересных фактов о черепахах

Некоторые виды черепах умеют плакать. Они имеют слезные железы. Правда, плачут они не от огорчения. Таким образом организм избавляется от лишней соли.

Самец индийской черепахи во время брачного периода может менять оттенок кожи. Чаще всего изменяется цвет в районе носа и глаз.

Даже в результате удаления основной части переднего мозга у существ сохраняются условные реакции. Организм самостоятельно компенсирует потерю, снижая уровни нервной системы.

Черепахи могут обходиться без кислорода на протяжении 10 часов.

Существа понимают язык дельфинов. К примеру, самки приплывают для откладывания яиц к Никобарским островам. Однако они не выходят на берег, дожидаясь от дельфинов соответствующего сигнала.

Черепахи различают интонации. Если животное хвалить и говорить слова ласковым голосом, оно будет внимательно слушать, вытянув шею. Если же его начать ругать, черепаха сразу скрывается в панцире.

Черепахи были одними из первых космических туристов. В 1968 году одно из существ облетело Луну. Несмотря на ошибку наземного персонала и огромные перегрузки, животное выжило, осталось активным и с прекрасным аппетитом. При этом оно потеряло около 1/10 своего первоначального веса.

Ученые до сих пор не могут объяснить, каким образом черепахи оказались на Галапагосских островах. Живущая там разновидность умеет плавать, однако не выносит морской воды. Из-за высокого содержания в ней соли животное умирает, поэтому такой вариант был сразу отметен.

Черепахи умеют запасаться водой. Чтобы сохранить влагу, они приподнимают заднюю часть тела. В результате вода стекает в переднюю, где есть своего рода углубления. Далее, во время жажды существо выравнивается и жидкость перемещается к голове и ротовой части.

Ряд разновидностей занесены в Международную Красную книгу, как исчезающие. Это связано не только с охотой на черепах, но и с ухудшением окружающей среды. Больше других страдают морские существа.

Из-за снижения популяции черепах во многих странах введен огромный штраф за охоту на них. Власти Гавайских островов внедрили программу по увеличению популяции морских животных.

Тише едешь — дольше будешь

Долголетие и другие загадочные свойства гигантских черепах

«Я сама была такою 300 лет тому назад!» Мудрая черепаха в фильме про Буратино слегка преувеличила свой возраст. Но если предположить, что ближайшие родственницы Тортилы обитали на Сейшелах, то она вполне могла пережить два с половиной века. Долголетие не единственное загадочное свойство гигантских черепах

Самые живучие и они же самые большие соплеменницы Тортилы водятся всего в двух точках планеты. Исполинские черепахи обитают на атолле Альдабра в Сейшельском архипелаге, а слоновые — на островах Галапагос. Последние в Средневековье слыли живыми консервами. Пираты, китобои, рыбаки — все, кто пускался в долгие плавания, регулярно заходили на острова за черепахами, загружали их в трюм и месяцами возили по морю без пищи и воды. Вкусные, питательные и увесистые (свыше 100 кг) животные за это время не только не погибали (и, соответственно, не портились), но даже не худели. Острова так и назвали Черепашьими, от испанского galápago.

Кроме человека, у слоновых черепах нет врагов. Трехзначная продолжительность жизни, безразличие к еде и питью, наплевательское отношение к хищникам — большим рептилиям позавидуют многие животные. Как им удалось развить в себе эти качества? Причина одна — панцирь.

ЗООСПРАВКА
Слоновая черепаха

Класс — пресмыкающиеся
Отряд — черепахи
Род — американские сухопутные черепахи
Вид — слоновая черепаха

У животных, обитающих на разных островах Галапагос, размеры и форма панциря отличаются. Черепахи, живущие на небольших кусочках суши, где нет собственных источников пресной воды, почти вдвое меньше зажиточных соседей-рекордсменов.

Дом из кирпича

Первые черепахи появились на планете одновременно с динозаврами — примерно 220 миллионов лет назад. Их непосредственный предок до сих пор неизвестен. Наиболее вероятным кандидатом на эту роль считается эунотозавр — маленькая рептилия, чьи короткие и широкие ребра срослись в подобие щита.

«Домик» современной черепахи устроен сложнее. Он состоит из двух цельных щитов: выпуклого верхнего карапакса и плоского нижнего пластрона. Карапакс и пластрон соединяются по бокам, но имеют спереди и сзади проемы, через которые высовываются (а при необходимости втягиваются) голова, хвост и конечности. Костяная основа панциря образовалась путем сращивания позвоночника и ребер с костными пластинами в коже. Сверху она покрыта роговыми щитками. Слои панциря работают как кирпичная кладка: стыки скелетных пластин не совпадают с границами наружных щитков, что придает конструкции особую прочность. При этом панцирь может расти вместе с черепахой.

Читать еще:  Видео как размножаются черепахи

По такой принципиальной схеме построены панцири подавляющего большинства черепах, варьируют только детали: форма карапакса, размер и очертания проемов. У некоторых водных видов панцирь покрыт не щитками, а толстой кожей. А у иных сухопутных черепах отдельные доли пластрона или карапакса сочленены подвижно, словно створки. Закрывая их, рептилия превращает панцирь в закрытую со всех сторон коробку.

Путь лишений

Прочная броня, конечно, делает жизнь намного спокойнее. Но закованное в латы животное не может быть стремительным и ловким. Панцирь не просто лишняя тяжесть — из-за него конечности направлены вбок от корпуса. Такая постановка лап вкупе с невозможностью изгибать тело позволяет лишь кое-как ковылять, а не ходить или бегать. Тем более что некоторые кости плечевого пояса вошли в состав пластрона и утратили подвижность.


В воде тело, даже покрытое панцирем, становится невесомым, и потому многие пресноводные черепахи движутся довольно шустро, а морские и вовсе великолепные пловцы

На черепашьем ходу не догонишь даже самую медлительную добычу. А еды неподвижной, но питательной в природе не так много, и на нее всегда найдется множество более шустрых едоков. Поэтому практически все сухопутные черепахи растительноядные, причем пищей им служат не сочные плоды или клубни, а листья и побеги. Такая пища малопитательна. То немногое, что в ней есть, извлечь нелегко, ведь у черепах нет многокамерного желудка, как у коровы, и стометрового кишечника, как у кашалота.

Положение осложняется тем, что вросшие в панцирь ребра не позволяют черепахам дышать «полной грудью». Животные вынуждены заглатывать воздух, нагнетая его в трахею при помощи специального подъязычного аппарата, так что малопитательный рацион дополняется скудным кислородным пайком.


Зеленая черепаха в первые годы жизни прекрасно охотится на морских животных, а затем постепенно переходит на растительный рацион. Рептилия и сама заслужила прозвище «суповой черепахи», но охота на нее уже запрещена

Единственный выход — снизить интенсивность обмена веществ, благо черепахи, как и все современные рептилии, существа холоднокровные, и им не нужно тратить энергию на поддержание постоянной температуры тела. Медленный метаболизм имеет свои плюсы: сухопутные черепахи могут месяцами обходиться без пищи и воды, даже не ощущая особых неудобств. А поскольку уровень обмена тесно связан с продолжительностью жизни (чем интенсивнее обмен, тем короче жизнь), неудивительно, что именно сухопутным черепахам принадлежат рекорды долгожительства среди наземных позвоночных.

Сумо в броне

По-настоящему впечатляющей продолжительностью жизни могут похвастаться лишь самые большие рептилии. Возраст Адвайта, самца сейшельской исполинской черепахи, умершего в 2006 году, по разным оценкам, составлял 150–250 лет. Особи слоновой черепахи с островов Галапагос в неволе доживали до 170 лет.

Великаны заслужили свои видовые названия: длина панциря самой большой точно измеренной слоновой черепахи составляла 122 см, а вес крупнейших экземпляров приближался к 400 кг. Впрочем, таких габаритов достигают лишь отдельные старые самцы (черепахи растут практически всю жизнь, хотя с возрастом все медленнее). Как правило, вес взрослых особей не превышает центнера.

Обычно в животном мире гигантизм возникает в ответ на гнет хищников: если стать очень-очень большим, никто не осмелится напасть на такого монстра. Но самые крупные сухопутные рептилии обитают на островах, где никогда не было животных, представляющих для них угрозу. Конечно, предки черепах жили на всех континентах и сталкивались с хищниками. Но исследования показывают, что своих размеров слоновая черепаха достигла уже на Галапагосе.

Возможно, это объясняется повадками рептилий. Самцы черепах дерутся между собой. Тактика на этих рыцарских турнирах однообразна: сталкиваясь панцирями, соперники стремятся оттеснить друг друга, а если удастся — опрокинуть на спину. Понятно, что в таких схватках, как в японской борьбе сумо, преимущество на стороне наиболее массивных бойцов. Именно такие самцы оставляют больше всего потомства. Известно, что на островах, где нет хищников, направление эволюции во многом определяется внутривидовой конкуренцией. Поэтому размеры черепах увеличивались, пока не достигли физиологического предела. Одновременно росла и их численность, и Галапагос стал настоящим черепашьим раем.

Дары природы

В XVI веке острова были открыты испанскими мореплавателями, и рай превратился в продовольственный склад. По разным оценкам, за три века с Галапагоса было вывезено от 200 тысяч до 10 миллионов черепах. Позже на смену корабельным заготовительным командам пришли коллекционеры и торговцы экзотикой, целенаправленно охотившиеся за самыми крупными панцирями. В истреблении рептилий участвовали и завезенные на острова животные, особенно свиньи и крысы, уничтожающие черепашьи кладки. Аналогичную грустную картину можно было наблюдать и на островах Индийского океана, где водились исполинские черепахи.


Гигантская черепаха с Эспаньолы — самого южного и восьмого по величине из островов Галапагос

К 1970-м годам черепах на островах Галапагос осталось всего около трех тысяч (их поголовье накануне открытия архипелага по косвенным данным оценивается примерно в четверть миллиона). На некоторых островах рептилии были истреблены полностью, а поскольку на каждом из них жил свой подвид, это означало, что из 15 подвидов слоновой черепахи четырех уже нет. В 2012 году к ним добавился пятый: умер старый самец Одинокий Джордж с острова Пинта (он же Абингдон) — последний представитель подвида абингдонских слоновых черепах.

В конце ХХ столетия гигантских пресмыкающихся взяли под охрану и на Галапагосе, и на Альдабре. Благодаря искусственному разведению поголовье слоновых черепах вновь начало расти, сейчас их около 20 тысяч. В комфортных условиях под присмотром человека кто-то из них, возможно, доживет и до 300 лет. Тогда песенка черепахи Тортилы окажется ближе к истине.

Построение по росту

Указана максимальная для каждого вида длина карапакса

Кожистая черепаха

В море размер не имеет значения: даже самое тяжелое тело кажется невесомым, и места хватает всем.

Слоновая черепаха

Лидирующий по размерам вид среди сухопутных черепах.

Сейшельская черепаха

Лишь незначительно уступает в размерах галапагосской соплеменнице, но значительно отличается от нее внешне.

40 см

Бахромчатая черепаха

Причудливая внешность рептилии обусловлена маскировкой: зазубренные края панциря и кожные наросты делают ее похожей на ветхий ствол дерева.

30 см

Китайский трионикс

Мягкотелая черепаха, водится в пресных водах. Проворная, имеет мощные и острые челюсти, питается рыбой, ракообразными, насекомыми и моллюсками.

25 см

Черепаха Фитцроя

Рептилия умеет дышать через анус. Забирая воду в клоаку, она получает до 70% необходимого кислорода, поэтому может неделями находиться под водой.

15 см

Коробчатая черепаха

Имеет подвижный пластрон с шарниром, благодаря которому может не только спрятаться в панцирь, но и «запереть за собой дверь».

Капская крапчатая черепаха

Самая маленькая черепаха в мире, обитает в лесах и кустарниковых саваннах ЮАР и Намибии. Вылупляющиеся из яиц черепашата весят 5–8 г.

Фото: Alamy (x7), Nature PL (x2) / Legion-media, iStock (x2), Bernard DUPONT (CC-BY-SA), Nature PL / Legion-media

Ссылка на основную публикацию
Adblock
detector