Parcenter.ru

Все про домашних животных
0 просмотров
Рейтинг статьи
1 звезда2 звезды3 звезды4 звезды5 звезд
Загрузка...

Змея с трещеткой на хвосте

Гремучая змея: особенности, опасность для человека, фото

Она — героиня множества голливудских фильмов. Чтобы ее узнали, ей даже не обязательно появляться в кадре целиком, достаточно звукорежиссеру включить характерный звук, отдаленно напоминающий маракасы, как у зрителя появляется озноб от осознания мысли, что это гремучая змея.

Гадючий родственник

Одна из самых ядовитых рептилий является прямым родственником гадюк. Гремучая змея состоит в списке семейства гадюковых, относится непосредственно к подсемейству ядовитых, ямкоголовых змей. Этим прозвищем ученые наделили подсемейство из-за наличия особенного органа, находящегося в углублении между глазом и ноздрей.

Он позволяет хладнокровному хищнику «видеть» жертву по исходящему от нее теплу. Другими словами, гремучая змея может подстеречь жертву в абсолютной темноте и напасть, когда та ничего не подозревает.

Описание

На сегодняшний день ученые обнаружили 224 вида змей, называемых гремучими, или гремучниками. В длину они могут достигать от пятидесяти сантиметров до трех с половиной метров. Рисунок на чешуе также может иметь всевозможные оттенки и узоры. Часто они окрашены контрастно и не пытаются замаскироваться.

Голова у подавляющего большинства видов треугольной формы. В пасти обязательно присутствуют два практически полых ядовитых зуба. Зрачки глаз вертикальной формы. Углубления (ямки) расположены у ноздрей, в которых находятся рецепторы изменения температуры окружающей среды, за это их и относят к подсемейству ямкоголовых. Названием же своего вида они обязаны еще одной особенности своего строения тела. Хвост этих змей венчает погремушка. Это нарост из отслоившейся чешуи, который при колебании издает тарахтящий звук, но не у всех представителей данного вида он имеется.

Секрет погремушки

У гремучей змеи, как уже было сказано, на конце хвоста есть трещотка. Какое-то время было не понятно, почему змея, охотящаяся в темноте и при этом не издающая ни единого звука, вдруг наделена таким демаскирующим средством от природы. Но все становится на свои места, если знать, на кого именно она охотится. Ее рацион составляют мелкие млекопитающие и птицы. Крупных животных (в том числе и человека) она как раз и предупреждает, поднимая шум своей погремушкой. Таким образом, ее можно считать самой гуманной из ядовитых змей.

Этот нарост на конце хвоста состоит из отмерших чешуек. Их число увеличивается с каждой сменой кожного покрова рептилии. Поэтому, посчитав чешуйки на погремке, можно узнать, сколько прожила змея. Внутри погремок абсолютно пустой, поэтому звук и получается таким звонким.

Образ жизни и ареал

Согласно данным герпетологов, 106 видов гремучих змей (фото некоторых представителей представлены в статье) расселились в Америке, а 69 – в Южной Азии. Самые распространенные из ямкоголовых – щитомордники. Обитают они как в пустынных регионах, так и в горной местности. Образ жизни может варьироваться в зависимости от подвида. Некоторые охотятся и проводят большую часть времени на деревьях. Другим легче и удобнее ползать по равнине, а третьим подавай скальные выступы и вершины.

При повышении температуры окружающей среды гремучники прячутся под камнями, бревнами, спасаясь от излишков ультрафиолета. Активность проявляют с наступлением сумерек. Правда, в таком режиме они живут лишь в жаркое время года. В погожий нежаркий день гремучники передвигаются и на солнце.

Однажды выбрав себе нору, гремучая змея может жить в ней многие годы, а после и ее потомки. В логове гремучника может проживать несколько особей. В сезон спячки они могут сплетаться в клубок все вместе, согревая друг друга. Но некоторые все же предпочитают одиночество.

Гремучники охотятся исключительно в засаде, подстерегая добычу (грызунов, мелкую птицу, рыбу, лягушек, ящериц, гусениц и цикад). Как только потенциальная еда подходит на расстояние броска, змея атакует, хватая ее зубами, впрыскивая яд и после пожирая целиком. Днем гремучник полагается на зрение (объект должен двигаться), а ночью точно определяет величину и расстояние до жертвы при помощи рецепторов под глазами. Они помогают различать малейшие изменения температуры до трех тысячных градуса.

Опасность для человека

Укус гремучей змеи очень опасен для человека, но до этого редко доходит. Змея сначала предупреждает о своем присутствии трещоткой на хвосте, и если человек повел себя неправильно, то есть спровоцировал ее, тогда следует бросок. Они очень пугливы, а страх ямкоголовой змеи перерастает в агрессию. Поэтому, услышав шум погремушки, следует замереть и медленно отходить от существа в обратном от него направлении.

Если змея укусила, то необходимо вызвать скорую помощь, а укушенную конечность поднять вверх. Ни в коем случае нельзя пережимать место укуса жгутом или пытаться отсосать яд. Ее сок разрушает клетки организма. Тот, кто отсасывает его, рискует наглотаться ядовитых веществ и умереть от анафилактического шока быстрее пострадавшего.

С увеличением населения и прямо пропорциональным уменьшением пространства для рептилий каждый год в США наблюдаются сезонные нашествия гремучих змей. Но по статистике Соединенных Штатов, в год из 8000 пострадавших погибает 3-4 человека.

Гремучая змея

Гремучая змея (гремучник) — опаснейшая тропическая ядовитая змея, укус которой смертелен для человека. По названию видно, что это — шумливые, гремящие существа. И действительно, некоторые их виды имеют на конце хвоста трещотки из ороговевших подвижных сегментов, которые при быстрых колебаниях хвоста из стороны в сторону — до 70 в секунду — трутся друг о друга и производят своеобразный, хорошо слышимый шелест, немного похожий на стрекотание кинопроектора.

Гремучих змей насчитывается более 120 видов. Обитают они во многих странах Северной и Южной Америки и в Азии. В Средней Азии и на Дальнем Востоке живет близкий к ним вид змей — щитомордник.

Многие считают, что змеи настолько ненавидят людей, что, завидя человека, кидаются на него, а если тот побежит от них, то бросаются вдогонку. Но змеи питаются грызунами, птицами, насекомыми, птичьими яйцами, а никак не людьми. Как раз людей они избегают. Чаще, когда мы проходим мимо, змея прячется, затаивается, чтобы не выдать себя. Нападает же в случае опасности, прямого контакта.

У змей нет голоса и в случае приближения врага, когда они не желают этой встречи, то не могут издать грозный рык, а только не очень громко шипят. А гремучие змеи научились использовать трещотку. Производимый ею шум не вызывает, конечно, положительных эмоций, потому что известно, что исходит он от очень ядовитой змеи.

Наиболее опасны укусы страшного гремучника — одно название чего стоит, — живущего во Флориде и Бразилии, а также бушмейстера — южноамериканской змеи, близкой к гремучим, на хвосте у которой вместо погремушки имеется несколько заостренных пластинок и шип, поэтому ее называют также немой гремучей змеей.

В минуту опасности гремучая змея встает в позу угрозы — именно встает: тело ее сворачивается с помощью мощных мускулов в тугую пружину, готовую развернуться со страшной силой, хвостовой конец свернут в спиральное кольцо, в центре которого поднята вертикально трещотка-погремок, издающая отчетливый шелест. При этом и передняя часть тела имеет вид высокого столбика.

С погремушкой змеи не рождаются — они ее выращивают. У новорожденных на конце хвоста есть только один большой почти круглый щиток. Гремучие змеи линяют, так же как и их сородичи, особенно часто в первый год — до 6 раз. После каждой линьки у змеи прибавляется в погремушке дополнительный ороговевший кожный сегмент, потому что отставшая кожица не может полностью слезть с кончика хвоста и отрывается от шкурки. Во взрослом состоянии это происходит примерно раз в год-полтора. Проползая между камнями, некоторые змеи случайно обрывают, теряют трещотки. А потом постепенно наращивают их снова.

За некоторое время до линьки мутнеет, становится непрозрачным роговой покров глаз, который защищает лишенные век глаза змей от повреждений. Временно лишенные зрения змеи ориентируются в это время при помощи языка, но предпочитают прятаться до тех пор, пока зрение не восстановится.

А вот даже лишенные зрения гремучие змеи могут охотиться, используя уникальный орган, созданный природой для их ориентации в темноте, — термолокатор, который способен обнаруживать чуть более теплые или холодные, чем окружающий воздух, предметы, отличающиеся по температуре буквально на несколько десятых долей градуса. Подобной особенностью обладают, кроме гремучих змей, только некоторые виды гадюк.

Зубы у змей служат главным образом для захвата и удержания жертвы. Признак же ядовитой змеи — наличие двух более крупных ядовитых зубов (обычно саблевидных), чем остальные. Внутри них, как у гремучих змей, или на поверхности, как у кобр, имеются каналы, по которым стекает яд, используемый для умерщвления жертвы при охоте и для защиты в момент опасности. В большинстве случаев этот яд крайне опасен и для человека.

Читать еще:  Гадюкообразная смертельная змея

Как известно, при линьке змея сбрасывает свой ороговевший верхний покров. Также происходит и смена ядовитых зубов. Причем в это время в железах продолжает вырабатываться яд, который растекается по складкам десен. Так что укус змеи, даже если у нее в этот момент отсутствуют ядовитые зубы, не менее опасен, так как через кожу он попадает в кровь человека. Иногда после укуса наблюдали не две, а четыре глубокие ранки и считали, что встретилась змея нового вида — четырехзубая. На самом деле в течение одного-двух дней, когда старые зубы еще не выпали, а новые не заняли их место, змея кусает одновременно четырьмя ядовитыми зубами. Обычно при укусе отчетливо видны две большие точки-ранки — следы ядовитых зубов и два параллельных ряда более мелких точек — следы неядовитых зубов.

Хвост гремучей змеи.

Перед вами внутреннее устройство погремка гремучей змеи. Именно эта замысловатая структура издает весьма характерный зловещий треск, заставляющий человека немедленно посмотреть под ноги и удалиться как можно скорее от источника звука. И не зря: эти змеи относятся к ядовитому подсемейству ямкоголовых (Crotalinae) семейства гадюковых (Viperidae). Только два рода ямкоголовых обладают такой перкуссией — карликовые гремучники (Sistrurus) и настоящие гремучники (Crotalus), обитающие в Новом Свете. Первое насчитывает три вида, второе — 48 видов.

Это образование на хвосте напоминает погремушку или мексиканский маракас, однако устроено принципиально иначе. Основу погремка змеи составляют подвижные чашеобразные сегменты, вложенные друг в друга наподобие конструктора. Они построены из белка кератина, как наши волосы и ногти. Один сегмент удерживается другим благодаря трехлопастной структуре из трех роговых колец, когда нижнее кольцо обхватывает среднее кольцо предыдущего сочленения. Звук получается за счет трения колец друг о друга при вибрации кончика хвоста.

Погремок западного гремучника (Crotalus oreganus), указан порядок образования сегментов. Birth button — самый первый сегмент, формирующийся новый сегмент (черный) у основания хвоста еще содержит живые ткани. Фото с сайта eyncrattlesnakes.com

Проксимальный сегмент (ближний к телу) погремка держится на так называемом костном «стиле» (style) на конце позвоночника. Эта кость состоит из сплющенных, расширенных и сросшихся хвостовых позвонков, от трёх до восьми. Они покрыты фиброзной соединительной тканью, богатой сосудами и разделенной сужениями на три последовательно уменьшающиеся части. Верхний эпидермальный слой, способный к кератинизации, и является матриксом образующихся сегментов.

Приращение очередного сегмента погремка происходит при линьке. Когда приближается время очередной смены кожи, новый членик трещотки сдвигается с матрикса под старым. Но последний, вместо того чтобы слезть вместе с остальной кожей, удерживается задней выпуклостью конца хвоста, образуя первое свободное сочленение погремка. Таким образом, самый старый сегмент всегда находится наверху.

Длина трещотки не связана напрямую с возрастом змеи, так как периодичность линьки зависит от темпа развития. Молодые особи интенсивно растут, поэтому линяют по несколько раз в год. У крупных взрослых экземпляров частота линьки становится реже, чем раз в год. Кроме того, кончик погремка со временем обламывается, истрепываясь о песок и камни. Максимальное зафиксированное число сегментов — 23 у западного гремучника.

Скорость, с которой трясется погремок, тоже впечатляет. Гремучие змеи издают непрерывный высокочастотный звук с частотой колебаний трещотки до 90 Гц. Трещотка движется так быстро, что кажется размазанной в воздухе. И трясти погремушкой змея способна часами, перемежая циклы сокращений-расслаблений мышечной порции всего в 10 г.

Хвост гремучей змеи

Перед вами внутреннее устройство погремка гремучей змеи. Именно эта замысловатая структура издает весьма характерный зловещий треск, заставляющий человека немедленно посмотреть под ноги и удалиться как можно скорее от источника звука. И не зря: эти змеи относятся к ядовитому подсемейству ямкоголовых (Crotalinae) семейства гадюковых (Viperidae). Только два рода ямкоголовых обладают такой перкуссией — карликовые гремучники (Sistrurus) и настоящие гремучники (Crotalus), обитающие в Новом Свете. Первое насчитывает три вида, второе — 48 видов.

Это образование на хвосте напоминает погремушку или мексиканский маракас, однако устроено принципиально иначе. Основу погремка змеи составляют подвижные чашеобразные сегменты, вложенные друг в друга наподобие конструктора. Они построены из белка кератина, как наши волосы и ногти. Один сегмент удерживается другим благодаря трехлопастной структуре из трех роговых колец, когда нижнее кольцо обхватывает среднее кольцо предыдущего сочленения. Звук получается за счет трения колец друг о друга при вибрации кончика хвоста.

Погремок западного гремучника (Crotalus oreganus), указан порядок образования сегментов. Birth button — самый первый сегмент, формирующийся новый сегмент (черный) у основания хвоста еще содержит живые ткани. Фото с сайта eyncrattlesnakes.com

Проксимальный сегмент (ближний к телу) погремка держится на так называемом костном «стиле» (style) на конце позвоночника. Эта кость состоит из сплющенных, расширенных и сросшихся хвостовых позвонков, от трёх до восьми. Они покрыты фиброзной соединительной тканью, богатой сосудами и разделенной сужениями на три последовательно уменьшающиеся части. Верхний эпидермальный слой, способный к кератинизации, и является матриксом образующихся сегментов.

Приращение очередного сегмента погремка происходит при линьке. Когда приближается время очередной смены кожи, новый членик трещотки сдвигается с матрикса под старым. Но последний, вместо того чтобы слезть вместе с остальной кожей, удерживается задней выпуклостью конца хвоста, образуя первое свободное сочленение погремка. Таким образом, самый старый сегмент всегда находится наверху.

Скелет гремучей змеи со стилем. A — полный скелет техасского гремучника (Crotalus atrox), на котором видно размер стиля относительно тела и его стреловидную форму. B — хвостовая часть скелета с целым погремком, видно, что стиль полностью скрыт под основанием кератиновой структуры. C — стиль чернохвостого гремучника (Crotalus molossus). Фотографии из статьи J. M. Meik, G. W. Schuett, 2016. Structure, Ontogeny, and Evolutionary Development of the Rattlesnake Rattle

Новорожденный детеныш гремучей змеи рождается с зачатком первого сегмента, который находится под защитным колпачком, развившимся из простой конической чешуи (этот сегмент гомологичен самому кончику кожи хвоста у других змей).

Зачаток погремка на хвосте новорожденного западного гремучника (Crotalus oreganus helleri), которому всего час от роду, и он еще находится в амниотической оболочке. Фото © Michael D. Cardwell с сайта eyncrattlesnakes.com

Колпачок держится в течение примерно недели, до первой линьки, после чего сползает вместе с остальной сброшенной кожей, обнажая первый постоянный сегмент.

Слева — кончик хвоста недельного пятнистого гремучника (Crotalus mitchelli pyrrhus), на фотографии видно заново сформированный зачаток погремка внутри защитного колпачка, который сойдет вместе с остальной кожей через несколько дней. Справа — выползок (сброшенная кожа) от первой линьки западного гремучника (Crotalus atrox) с нетронутым вывернутым неонатальным «колпачком», прикрывавшим первый сегмент погремка. Фото © Michael D. Cardwell с сайта eyncrattlesnakes.com

Длина трещотки не связана напрямую с возрастом змеи, так как периодичность линьки зависит от темпа развития. Молодые особи интенсивно растут, поэтому линяют по несколько раз в год. У крупных взрослых экземпляров частота линьки становится реже, чем раз в год. Кроме того, кончик погремка со временем обламывается, истрепываясь о песок и камни. Максимальное зафиксированное число сегментов — 23 у западного гремучника.

Ученые метят гремучих змей, впрыскивая акриловую краску прямо в сухой сегмент погремка, делая возможным опознание особи на расстоянии. Фото © Michael D. Cardwell с сайта eyncrattlesnakes.com

Скорость, с которой трясется погремок, тоже впечатляет. Гремучие змеи издают непрерывный высокочастотный звук с частотой колебаний трещотки до 90 Гц. Трещотка движется так быстро, что кажется размазанной в воздухе. И трясти погремушкой змея способна часами, перемежая циклы сокращений-расслаблений мышечной порции всего в 10 г.

Замедленная съемка движений погремушки

Ученые пристально изучили мышцы, управляющие погремком, и выяснили, что они по строению скорее напоминают стридуляционные мышцы насекомых, чем обычную поперечно-полосатую мускулатуру позвоночных. Три пары хвостовых мышц представляют собой сильно специализированную ткань за счет меньшей миофибриллярной массы (20–30% против обычных 50%) и высокой плотности митохондрий на единицу объема (26% против 3% в мышцах игуаны). По этим показателям мышцы гремучей змеи лишь немного уступают мышцам колибри, управляющим полетом, и стридуляционной мускулатуре кузнечика. Сочетание этих параметров дает высокую скорость сокращений при уменьшении энергозатрат на каждое сокращение.

Читать еще:  Змея в отеле тайланда

Микрофотография поперечного среза мышцы хвоста (А) и туловищных мышц (В) техасского гремучника (Crotalus atrox). На фотографии обозначены митохондрии (mt), саркоплазматический ретикулум (sr), миофибриллы (fi) и гранулы гликогена (gly). Видно, что в скелетных мышцах гораздо выше плотность мускульных волокон по сравнению с мышцами хвоста, где за счет снижения количества миофибрилл увеличивается объемная плотность митохондрий и саркоплазматического ретикулума. Длина масштабного отрезка — 1 мм. Фото из статьи P. Schaeffer et al, 1996. Structural correlates of speed and endurance in skeletal muscle: the rattlesnake tailshaker muscle

Несмотря на столь совершенный и эффективный механизм звукоизвлечения, гремучники отнюдь не стремятся часто им пользоваться. Они, как и многие другие змеи, — засадные хищники, и им совершенно ни к чему заранее извещать жертву о своем присутствии. Громкий звук нужен для того, чтобы отпугнуть потенциальную угрозу — крупного хищника или человека. Любая змея предпочтет, чтобы её оставили в покое, нежели вынудили кусаться, и лишь застигнутая врасплох или с отрезанным путем к отступлению змея использует все средства, чтобы напугать врага, или атакует. Но если можно избежать столкновения другим способом, например скрыться, то змея молча уползет, держа свой хвост на весу.

Видео, вдохновившее на написание картинки дня. В нем рассказывается о строении и функционировании погремка

Похожее поведение, связанное с вибрацией хвоста, замечено и у других ядовитых и неядовитых змей. Примечательно, что кончик хвоста таких видов чаще по-особенному окрашен или покрыт модифицированными чешуями, особенно у смертельных змей (Acanthophis).

Раскроем загадку природы: так что же гремит в хвосте гремучей змеи на самом деле

У многих только одно упоминание о гремучей змее вызывает ужас. Встреча с этой рептилией может закончиться весьма печально. Змея делает молниеносный бросок, впивается острыми зубами в плоть жертвы и впрыскивает ей в тело смертельный яд. Если вовремя не обратиться к врачу, у человека начинается аритмия, нарушается дыхание, наступает спазм бронхов, что приводит к летальному исходу.

Однако избежать столкновения с опасной рептилией легко. Природа наградила ее погремушкой (или трещеткой), с помощью которой хищник предупреждает потенциальных врагов о своем местонахождении. Услышав характерный звук, нужно просто отойти подальше. Что же представляет собой эта погремушка? Как она работает? У каких змей она имеется?

Погремушка

Все гремучники имеют необычную погремушку на конце хвоста. Она представляет собой ряд кератиновых пластин, образующихся при линьке. Когда рептилия сбрасывает кожу, часть отмерших чешуек остается на теле. Они образуют нарост. Со временем их собирается несколько.

Однако нельзя сказать, что длина погремушки зависит от количества линек или от возраста змеи. Дело в том, что старые кератиновые пластины регулярно отпадают, а на их месте появляются новые. Во время опасности шейкерные мышцы рептилии начинают вибрировать. Это вызывает дрожание кончика хвоста. При этом кератиновые пластины трутся одна о другую, что и производит характерный звук. Поэтому рептилий и называют гремучниками.

Особенности охоты и нападения

Гремучие змеи относятся к подсемейству ямкоголовых. У них на голове между глазами и ноздрями имеются термочувствительные ямки. С их помощью рептилии улавливают разницу температуры жертвы и окружающей среды. Эти природные датчики срабатывают уже при показателе всего 0,003 °C. Змее они помогают охотиться и днем, и ночью. Освещение не играет для нее никакой роли.

Рептилия за своими жертвами не бегает. Как правило, она сидит в засаде и ждет, но также может подползать к добыче на расстояние броска. Термочувствительные ямки помогают определить не только приближение жертвы, но и ее предположительные размеры. На всех подряд змея не бросается. Она охотится преимущественно на мелких грызунов, птиц, ящериц. Размеры жертвы должны быть такими, чтобы змея смогла ее проглотить.

Если она чувствует, что к ней приближается нечто очень большое, например, человек, она воспринимает его в качестве своего потенциального врага. Сперва змея просто предупреждает противника о том, что она где-то рядом. Для этой цели она и использует свою погремушку.

Рептилия старается напугать врага и заставить его убраться. Если противник приблизится достаточно близко, она нападает. Особенно часто это случается, если змея напугана. Чтобы избежать неприятностей, не нужно ее провоцировать.

Интересные факты

Ямкоголовых насчитывается 224 вида. Однако далеко не все они получили в подарок от природы погремушку. На планете существует всего два рода гремучников – настоящие и карликовые. Среди них насчитывается несколько десятков видов. В основном они живут в регионах с теплым климатом. Уже при температуре +10 °C рептилии впадают в состояние брумации. Змеи сползаются в какое-либо защищенное от посторонних глаз место (например, в пещеру) и впадают в анабиоз. На таких зимовках их может насчитываться до 1000 особей.

В основном гремучники обитают в Америке. Их особенно много в Мексике, Аргентине, США (Техас, Аризона, Флорида, Калифорния) и в юго-западных регионах Канады. Три вида встречаются на территории России.

Природа наградила гремучников способностью распознавать добычу по температуре ее тела. Однако другие органы чувств у них развиты слабо. Гремучая змея очень плохо видит и слышит. Неподвижный холодный объект она может заметить всего в паре метров от него. Шелест травы или, например, пение птиц она совершенно не слышит. Ее тело реагирует только на вибрацию почвы, возникающую при движении какого-либо объекта.

Гремучие змеи яйца не откладывают. Они вынашивают свое потомство в специальном органе – тубе. Самка способна родить от 6 до 14 детенышей. Длина тела малышей достигает 20 см. Погремушки на конце хвоста они еще не имеют, но уже являются очень ядовитыми. Несмотря на это, их поедают многие птицы, пресмыкающиеся и некоторые млекопитающие.

Гремучие змеи могут прожить до 20 лет. Размеры тела взрослых особей зависят от вида. Так, карликовые гремучие змеи вырастают в длину всего до 50 см. Длина техасского гремучника может достигать 2,5 м. Естественными врагами гремучих змей являются койоты, еноты, ястребы, лисы, сурикаты, более крупные рептилии. Однако основную опасность для них представляет человек. Змей уничтожают ради мяса, кожи и просто так. Кроме того, развитие индустриализации и освоение земель приводит к катастрофическому сокращению их ареала обитания. Сейчас в Красную книгу занесено около десятка видов гремучих змей. Среди них гремучник Штейнгера, поперечнополосатый, однотонный и другие.

Гремучая змея, или гремучник

Каждая гремучая змея ядовита, но далеко не всякая может похвастаться хвостовой погремушкой, давшей название этому обширному подсемейству с более чем двумя сотнями видов.

Описание

К гремучим змеям (в широком понимании термина) относят одно из подсемейств, входящих в семейство гадюковых. Герпетологи классифицируют их как Crotalinae, параллельно именуя гремучниками или ямкоголовыми (из-за пары термолокаторов-ямок, посаженных между ноздрями и глазами).

Сурукуку (они же грозные бушмейстеры), храмовые куфии, жарараки, просяные гремучники, щитомордники, уруту, американские копьеголовые змеи — все это ползающее разнообразие принадлежит подсемейству Crotalinae, состоящему из 21 рода и 224 видов.

Один из родов носит гордое имя Crotalus — настоящие гремучники. В этот род включены 36 видов, и в том числе миниатюрные карликовые гремучники, длиной около полуметра, а также ромбические гремучники (Crotalus adamanteus), вымахивающие до 2 с половиной метров. Кстати, последних многие герпетологи считают классическими и самыми красивыми гремучими змеями.

Внешний вид змеи

Ямкоголовые змеи различаются между собой как размерами (от 0,5 м до 3,5 м), так и окраской, имеющей, как правило, полихромный характер. Чешуя может быть окрашена практически во все цвета радуги — белый, черный, стальной, бежевый, изумрудный, красновато-розовый, бурый, желтый и не только. Эти рептилии редко бывают однотонными, не боясь демонстрировать замысловатые узоры и броские цвета.

Основной фон часто выглядит как переплетение густых полос, разводов или ромбов. Иногда, как в случае с целебесской куфией, преобладающий цвет (ярко-зеленый) лишь слегка разбавляется тонкими бело-голубыми полосками.

Роднят же гремучих змей клиновидная голова, два удлиненных клыка (по которым проходит яд) и хвостовая трещотка из кольцеобразных ороговелостей.

Важно! Далеко не все рептилии оснащены погремушками — их нет, например, у щитомордников, а также у каталинского гремучника, живущего на о. Санта-Каталина (Калифорнийский залив).

Хвостовой погремок нужен змее, чтобы отпугивать врагов, и его рост продолжается на протяжении всей жизни. Утолщение на конце хвоста появляется после первой линьки. При следующих линьках за этот нарост цепляются фрагменты старой кожи, приводя к образованию рельефной трещотки.

Читать еще:  Королевская змея википедия

При движении кольца теряются, но большая часть остается, чтобы служить инструментом устрашения/предупреждения противника. Вибрация поднятого кверху хвоста, увенчанного погремушкой, свидетельствует о том, что рептилия нервничает и вам лучше убраться с ее дороги.

По словам Николая Дроздова, звук вибрирующих колец похож на треск, производимый узкопленочным кинопроектором, и слышен на расстоянии до 30 метров.

Продолжительность жизни

Если бы гремучие змеи проживали весь срок, положенный им природой, они не покидали бы этот мир раньше 30 лет. По крайней мере, именно столько живут ямкоголовые в условиях неволи (в сытости и без естественных врагов). На свободе эти пресмыкающиеся не всегда дотягивают и до двадцати, а подавляющее большинство погибает намного раньше.

Ареал, места обитания

Если верить герпетологам, почти половина гремучников (106 видов) обитает на американском континенте и довольно много (69 видов) — в Юго-Восточной Азии.

Единственными ямкоголовыми, проникшими на оба земных полушария, названы щитомордники. Правда, на территории Северной Америки их значительно меньше — только три вида. Два (восточный и обыкновенный щитомордники) обнаружены на Дальнем Востоке нашей страны, в Средней Азии и Азербайджане. Восточный также встречается в Китае, Японии и Корее, чьи жители научились готовить из змеиного мяса превосходные кушанья.

Обыкновенного щитомордника можно увидеть в Афганистане, Иране, Корее, Монголии и Китае, а горбоносого — на территории Шри-Ланки и Индии. Гладкий щитомордник живет на Индокитайском полуострове, на Суматре и Яве. Гималайский предпочитает горы, покоряя вершины до 5 тыс. метров.

В Восточном полушарии проживают разнообразные куфии, самой внушительной из которых считают жительницу Японии — полутораметровую хабу. Горная куфия прописалась на Индокитайском полуострове и в Гималаях, а бамбуковая — в Индии, Непале и Пакистане.

В Западном полушарии распространены и другие ямкоголовые, именуемые ботропсами. Самыми многочисленными гремучниками Бразилии, Парагвая и Уругвая считаются жарараки, а Мексики — уруту.

Образ жизни гремучей змеи

Ямкоголовые — настолько разношерстное сообщество, что его членов можно встретить, где угодно, начиная от пустынь и заканчивая горами. К примеру, водяной щитомордник «пасется» на болотах, влажных лугах, берегах прудов и рек, а Bothrops athrox предпочитает тропические джунгли.

Одни гремучники почти не слезают с деревьев, другие — ощущают большую уверенность на земле, третьи — облюбовали скалы.

В знойный полдень гремучие змеи отдыхают под валунами, стволами поваленных деревьев, под преющей опавшей листвой, в основаниях пней и в норах, оставленных грызунами, обретая бодрость ближе к сумеркам. Ночная активность характерна для жаркой поры: в прохладные сезоны змеи шустрят в дневное время суток.

Зябнущие в холодный сезон, а также беременные рептилии нередко принимают солнечные ванны.

Это интересно! Многие гремучники остаются годами верны однажды выбранной норе, в которой продолжают жить их многочисленные потомки. Нора как будто передается по наследству на протяжении десятков и сотен лет.

В таком фамильном логове обитают огромные змеиные колонии. Рядом с норой проходят первая вылазка, охота, спаривание и даже сезонные миграции. Некоторые виды гремучников зимуют в больших компаниях, согревая друг друга во время спячки, другие — держатся обособленно.

Рацион, добыча

Гремучники, как типичные засадные хищники, занимают позицию и ждут, когда жертва приблизится на расстояние броска. Сигналом о предстоящем нападении служит S-образный изгиб шеи, при котором голова гремучника смотрит в сторону противника. Длина броска равняется 1/3 длины змеиного туловища.

Подобно другим гадюкам, ямкоголовые поражают добычу ядом, а не с помощью удушающих захватов. Питаются гремучие змеи по преимуществу небольшими теплокровными животными, но не только ими. В рационе (в зависимости от ареала) присутствуют:

  • грызуны, включая мышей, крыс и кроликов;
  • птицы;
  • рыба;
  • лягушки;
  • ящерицы;
  • мелкие змеи;
  • насекомые, в том числе цикады и гусеницы.

Змеи-подростки часто пользуются своим ярко-окрашенным хвостовым кончиком, чтобы подманивать ящериц и лягушек.

Днем гремучие змеи находят добычу с помощью обычных органов зрения, но застывший без движения объект могут и не заметить. Ночью им на подмогу приходят реагирующие на температуру ямки, различающие доли градусов. Даже в кромешном мраке змея видит тепловой контур жертвы, создаваемый инфракрасным излучением.

Враги гремучника

Это прежде всего, человек, уничтожающий рептилий в охотничьем азарте или из-за неоправданного страха. Немало гремучников задавлено на автодорогах. В целом популяция ямкоголовых, как и остальных змей, на планете значительно сократилась.

Это интересно! Благодаря гремучим змеям появилось одно из классических движений мексиканской румбы: танцор периодически выбрасывает ногу резко вперед или вбок, давя что-то каблуком. Оказывается, змеи так часто вторгались в танец, что мужчины научились растаптывать гадов, практически не прерывая румбу.

К природным врагам гремучников наряду с человеком отнесены:

  • краснохвостые ястребы;
  • койоты;
  • еноты;
  • лисы;
  • змеи, в том числе огромные (до 2,4 м) муссураны;
  • калифорнийские бегающие кукушки.

К факторам, снижающим число гремучих змей, относятся и ночные заморозки, смертельно опасные для недавно вылупившейся молоди.

Размножение гремучей змеи

Большинство живородящих гремучников спариваются после зимовки (в апреле-мае) или позже, в зависимости от ареала. Нередко летняя сперма хранится в теле самки до следующей весны, и лишь в июне рептилия откладывает яйца. В кладке бывает от 2 до 86 (Bothrops atrox) штук, но в среднем 9-12, а спустя три месяца потомство появляется на свет.

Как правило, перед откладыванием яиц самки уползают от своей норы на 0,5 км, но случается, что змейки вылупляются прямо в семейном гнезде. Через 2 года самка, восстановившая силы, будет готова к следующему спариванию.

Будет интересно: как размножаются змеи

В возрасте 10 дней гремучники впервые сбрасывают кожу, в ходе чего на кончике хвоста образуется «пуговка», которая со временем превращается в трещотку. Приблизительно в начале октября змейки пытаются найти дорогу в родную нору, но удается это не всем: часть гибнет от холода и хищников, другие сбиваются с пути.

Мужские особи ямкоголовых достигают половой зрелости к 2 годам, самки — к трем.

Яд гремучника, укус змеи

Наиболее ядовитой и злобной гремучей змеей назван Crotalus scutulatus, проживающий в пустынях и редколесьях Северной Америки. Нападая, он впрыскивает отборный нейротоксин.

Впрочем, особой ядовитостью отличаются почти все гремучники: яд нередко становится причиной внутренних кровоизлияний, приводит к анафилактическому шоку, нарушению дыхания, отказу почек и летальному исходу.

Правда, если судить по статистическим данным, в США каждый год погибает 10-15 человек из 8 тысяч укушенных, что свидетельствует о высоком уровне медицины и наличию неплохих современных антидотов.

Следует помнить, что гремучая змея редко атакует человека, предпочитая при встрече ретироваться. При этом она может трясти своей погремушкой, оповещая сородичей о потенциальной опасности.

Если вас тяпнул щитомордник, а противоядие вы не подготовили, вспомните о народных способах противодействия яду гадюковых:

  • пейте много чая (горячего, сладкого и очень крепкого);
  • выпейте водки (если найдете);
  • примите кордиамин (на всякий случай);
  • введите/выпейте антигистаминные (супрастин, тавегил или другие).

И не забываем, что змея при укусе далеко не всегда впрыскивает яд: иногда это некое ритуальное действие, призванное обозначить угрозу.

Содержание гремучей змеи дома

Для начала хорошо подумайте, сумеете ли вы обеспечить безопасность себе и окружающим, заводя гремучника. При утвердительном ответе обзаведитесь террариумом горизонтального типа (с размерами 80*50*50 для 2-3 взрослых особей).

Чем надо оснастить будущее змеиное логово:

  • грунт, для которого отлично подойдут субстрат из кокосового ореха либо кипарисовая мульча, смешанные со мхом и травой;
  • слой из листвы (поверх грунта), чтобы приблизить условия обитания к природным. Можно взять любые листья, включая липовые, березовые и дубовые;
  • компактный термокамень, который заменит горные породы;
  • кора и коряги, где гремучники будут прятаться;
  • поилка, обложенная лишайником и мхом: так вы получите зону повышенной влажности, одновременно оградив воду от залетания кусочков грунта.

Ваши питомцы будут нуждаться в температуре родного для них ареала. Это значит, что ночью в террариуме не должно быть холоднее +21+23 градусов, а днем – +29+32 градусов (в теплом секторе) и +25+27 градусов (в затененных зонах). Влажность воздуха поддерживают на уровне 40-50%, опрыскивая террариум пульверизатором раз в сутки или поставив генератор тумана.

Будет интересно: содержание змей дома

Взрослых рептилий кормят раз в 10-14 дней, чтобы не спровоцировать ожирение. Основной пищей гремучников будут мелкие грызуны, с наступлением весны в рацион вводят крупных насекомых и лягушек.

Видео о гремучей змее

Ссылка на основную публикацию
Adblock
detector